Вардзиа — пещерный город, построенный монахами в XII веке на юго-западе Грузии. Изначально город был полностью скрыт от посторонних глаз, и наружу выходили только три подземных хода (а на месте вам расскажут и о подводных, но в этом я не уверен). Расположен комплекс пещер вдоль берега реки Кура, на протяжении 900 метров. В камне высечено около 600 помещений, которые углублялись в скалу до 50 метров, а по высоте это практически восьмиэтажный дом. Вардзиа имела важную оборонную функцию.

Но сейчас множество помещений открыты и выходят своими сводами на склон горы. Все дело в том, что в 1283 году в результате мощного землетрясения город был разрушен на 2/3, т.к. обрушилась 15-метровая толща скалы. В результате Вардзиа утратила свое оборонное значение, а впоследствии была захвачена и разграблена.

Как добраться до Вардзии

Геокоординаты: 41.37278; 43.25750

Доехать до Вардзии можно на автомобиле, или воспользовавшись услугами многочисленных экскурсионных автобусов, раскиданых в больших городах тут и там. Направление к населенному пункту Vardzia вам подскажет навигатор Maps.Me, который поведет вас по горным серпантинам, местами не очень хорошего качества, но в целом вполне комфортно проезжабельным для любого легкового автомобиля. Лично я не могу назвать дорогу утомительной: по пути всегда есть что поразглядывать, да и в моей машине не укачивает. Однако, если будете ехать на автобусе/маршрутке или если вас сильно укачивает, хорошенько подумайте, стоит ли оно того. Если у вас современный легковой автомобиль с жесткой подвеской, особых проблем быть не должно.

Подъехать можно довольно близко, внизу есть кафе (в котором, как и везде в Грузии, приемлемые цены), а чтобы попасть в сам пещерный город, нужно будет заплатить за вход. Цена для взрослого — 8 лари, для школьника — 1 лари.

Как видно на фото ниже, по всему пещерному городу проложены «безопасные маршруты», но при желании всегда можно пролезть метров пять вверх по склону и осмотреть какой-нибудь грот, к которому подходить «нельзя». На свой страх и риск, разумеется.

Пещерный город - Вардзия

В процессе перемещения мимо помещений бывшего монастыря вас, скорее всего, не будут отвлекать ни экскурсоводы, ни торгаши, ни всякие там «фото с обезьянкой». Приятно, что можно все осмотреть самостоятельно, никуда не торопясь.
Из древних проходов, по которым раньше можно было спуститься чуть ли не к Куре, открыта всего парочка, а тот, который на фото ниже, тянется метров 200 через толщу скалы. Внутри проведено освещение, пройтись по нему довольно интересно.

Пещера в пещерном городе

Пещера длиной в несколько сотен метров в пещерном городе в Грузии

Есть там и помещения, отгороженные от улицы деревянными дверями и кирпичными стенами, там сейчас живут и служат монахи.

Вид из пещеры в Вардзии Вардзия - пещерный город в Грузии

Фотографическая ценность Вардзии

Я до сих пор не видел красивых пейзажных фотографий, сделанных в Вардзиа, поэтому у вас есть уникальный шанс — сделать эти фото, стать известными и прославить Вардзию :)

Основная проблема в том, что там нужно остановиться на недельку, чтобы понять освещение и подловить нужную погоду. Прохладным осенним вечером, когда на склонах будут лежать дождевые облака, очень даже можно поймать хороший пейзажик.

А что касается портретных фотосессий — посмотрите мои фото, снимки в интернете, и подумайте сами. Уверен, многие арки, , выемки в скалах могут послужить хорошим портретным фоном.