Полеты воздушных шаров в сентябре во всех городах КМВ стали уже традицией, многих жителей нашего региона уже не удивляет десяток шаров в небе над городами. Но не все знают, как можно угадать место старта шаров, по какому принципу проводится выбор мест взлета, ну и вообще.

Что такое фестиваль воздухоплавания?

Многие ошибочно полагают, что фестиваль — исключительно развлекательное мероприятие, которое нужно, чтобы жители городов посмотрели на летающие в воздухе шары. На самом деле, это не так. Некоторые думают, что полеты нужны, чтобы кого-то покатать, но и это тоже неверно. Фестиваль воздухоплавания это, прежде всего, спортивное мероприятие, цель которого выявление сильнейшего пилота (команды). И каждый полет, который проходит в нашем регионе — соревновательный. Поэтому, строго говоря, никто не гарантирует, что именно вы увидите полет, как никто и не обещает, что именно вы сможете полетать. Но возможности есть.

Какие задания получают пилоты?

Задания могут быть очень разнообразны. Например, погоня за зайцем — когда один шар стартует на 5 минут раньше других, летит куда хочет и приземляется в выбранной им точке, а задача других пилотов — приземлиться максимально близко к зайцу. Пролет над точкой — нужно как можно ближе подойти к точке, обозначенной организаторами на карте, и либо пролететь над ней, либо нажать кнопку на GPS трекере. Максимальная площадь — нужно просчитать траекторию шара таким образом, чтобы получилось пройти через 3 точки на максимальном удалении друг от друга. В каждой из точек команда отбивает нажатие на трекере, а судьи в итоге считают площадь треугольника, и у кого она больше, тот и победил. Возврат в точку старта — облететь некоторую площадь и вернуться в точку старта. Кратчайший путь — судьи задают точку, находящуюся на некотором удалении от места старта, а задача пилотов добраться до нее, делая как можно меньше движений. Задания могут объединяться, комбинироваться, а организаторы любят каждый год сделать что-нибудь новенькое и необычное.

Как результат, пилоты не всегда понимают суть заданий :)

Стоп-стоп-стоп! Но ведь шар летит по ветру, как пилот может выполнить все эти пируэты?

Да, шар летит по ветру, вот только ветер на разной высоте дует в разные стороны, и пилот, подбирая высоту и чувствуя направления ветра, может управлять движением шара. Благодаря этому, иногда даже получается вернуться в точку старта. А опытные пилоты зачастую сажают аэростаты с филигранной точностью. Например, как-то раз мы приземлились на грунтовой дороге в бештаугорском лесу.

Откуда взлетают воздушные шары?

Вот этого заранее не знает никто. С одной стороны, поскольку фестиваль привязан к Пятигорску, вечерние полеты организаторы стараются делать в Пятигорске, но и тут возможны варианты: шары могут взлететь из Комсомольского парка на Белой ромашке (чаще всего так и происходит), но могут и с Поляны песен, или, например, с пустыря на западе города.

Дело в том, что до утреннего брифинга никто не знает точное место вылета (иногда даже организаторы не уверены). Утренний брифинг начинается в 4:20, вечерний в 15:30, после чего команды рассаживаются по машинам и едут колонной на место старта. Поэтому единственный верный способ узнать точное место старта — заранее приехать к гостинице, где живут команды, и дождаться отправления колонны. Либо подписаться на мою группу (ссылка ниже) и следить за новостями.

Утренние полеты чаще проходят в других городах КМВ.

В Ессентуках взлет шаров происходил на моей памяти с футбольной площадки (не той, которая в центре, а той, которая на северо-востоке города).

В Железноводске шары взлетают чаще всего с поляны под Бештау на юго-западе города.

В Кисловодске, строго говоря, полеты не проводятся. Шары взлетают за пределами города и летают вдоль Березовского ущелья. Происходит это, как правило, утром.

Можно ли полетать на шаре?

Вообще, фестиваль — не развлекательное мероприятие, поэтому не ждите какого-то сервиса или особого отношения только за то, что вы захотели полетать. У организаторов полно других забот, и туристы — не первая и даже не вторая по важности проблема. Поэтому, если хотите полетать, то придется приложить некоторые усилия. В частности, нужно выяснить место проживания пилотов (до 2016 года это была гостиница Спорт в Пятигорске, но теперь место поменяь — бизнесотель МАСК, Иноземцево). Затем надо приехать к 4:30 утра (или к 3:50 дня) к гостинице и выдвинуться вместе с колонной на место старта. Либо, если у вас нет машины, сразу выловить кого-то из воздухоплавателей и договориться, что едете с ними. Тут уж ваша коммуникабельность вам в помощь :)

Подсмотрев в группе место старта, можете приехать к нему сами, но будьте готовы к переносу места взлёта.

Приехав на место старта, вы должны отыскать организатора и произнести ключевые слова:

— Здравствуйте, я хочу полететь, сколько стоит?

Или:

— Здравствуйте, я журналист первого канала, вот моя корочка, как мне полететь?

Не секрет, что журналистов известных каналов и изданий всегда стараются отправить в полет. Как правило, для журналистов выделяется первый день.

Почему лучше утром? Утром, как правило, не такой аврал, и больше свободных мест. Вечером меньше шансов попасть в корзину.

Что вам гарантировано?

А ничего. Если вы договорились о полете, вам гарантирован только полет.  Ну и то, что вас привезут к гостинице или на место старта после полета. Полет может длиться 30 минут, а может 2 часа. Он может проходить на высоте больше тысячи метров, а может по верхушкам тополей. Посадка может быть мягкой и спокойной, а может быть довольно жесткой, с прыжками по пашне или сшибанием веток деревьев, а также на склоне горы. После полета команда подвезет вас или к гостинице, или к месту старта, или выбросит где-нибудь по пути (как попросите).

Где больше информации о полётах шаров?

Расписание полётов, места старта, фотографии и прочую информацию ищите в контакте в группе Живой Кавказ. Там появляется самая актуальная и свежая информация. Например, чтобы узнать место утреннего вылета, нужно зайти в группу в 4:30 утра, а чтобы узнать место вечернего старта, нужно следить за новостями в 15:00-16:00. На время фестиваля группа будет закрытой, поэтому обязательно вступайте в неё.

Что еще нужно знать?

Если летите первый раз и хотите пройти посвящение в воздухоплаватели по всем канонам, купите заранее бутылку шампанского. После приземления вам все объяснят.